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Los daños en neuronas granulares asociados a Alzheimer son reversibles (en animales de investigación)

El trabajo, publicado en la revista Molecular Psychiatry, describe que la aplicación del

protocolo conocido como enriquecimiento ambiental puede devolver a estas neuronas

su estructura original. 

Dicho protocolo consiste en una combinación de ejercicio físico,

estimulación cognitiva e interacción social.

Los resultados se han obtenido gracias al análisis de ratones transgénicos usados como

modelo de la enfermedad de Alzheimer y que sobreexpresan la proteína GSK3. La

investigadora del CSIC Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (centro mixto del

CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid) María Llorens‐Martín, primera firmante

del artículo, explica: “Los análisis revelaron que las neuronas granulares de giro

dentado del hipocampo de dichos ratones presentaban alteraciones en su estructura y

en su conectividad muy similares a las de los pacientes de la dolencia”.

Los ratones transgénicos que fueron enjaulados en cajas de mayor tamaño, con norias

de ejercicio y otros objetos, y en grupos de mayor tamaño, recuperaron la estructura y

conectividad de sus neuronas granulares tras ser sometidos a dichos estímulos. Del

mismo modo, la normalización de los niveles de actividad de la proteína GSK3, cuya

sobreexpresión emula los efectos de la enfermedad, logró los mismos resultados. Para

Llorens‐Martín, este hecho “demuestra la reversibilidad de las alteraciones celulares

asociadas a la enfermedad de Alzheimer en estas neuronas”.

Una neurona normal se caracteriza por tener una única dendrita apical primaria con

una mayor ramificación distal del árbol dendrítico. Sin embargo, las neuronas

granulares asociadas a la enfermedad de Alzheimer presentan dos o más dendritas

apicales primarias y la ramificación de su árbol dendrítico es mayor en la zona

proximal. El investigador del CSIC responsable del artículo, Jesús Ávila, confirma que

“tanto la normalización de los niveles de actividad de GSK3 como la aplicación del

protocolo de enriquecimiento ambiental devuelven a las neuronas granulares su

configuración original”.

Dichas neuronas se localizan en la región del giro dentado del hipocampo. Según

explica Llorens‐Martín, “esta región cerebral es considerada una zona de gran

importancia en el procesamiento de la memoria, ya que es una de las dos únicas

regiones del cerebro adulto en las que existe neurogénesis adulta” (proceso mediante

el que se producen nuevas neuronas).

Según la investigadora del CSIC, el siguiente paso será “evaluar los efectos que la

reversión de la patología celular ejercen sobre sobre el comportamiento”. La

investigación ha contado con la participación de investigadores del Centro de

Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas, la

Universidad de Barcelona, el Laboratorio Cajal de Circuitos Corticales (centro mixto del

CSIC y la Universidad Politécnica de Madrid) y la Fundación CIEN.

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